Главная Архив новостей У какого животного пальцы выросли раньше, чем у остальных?

У какого животного пальцы выросли раньше, чем у остальных?

← Вернуться назад

У всех живущих на нашей планете четвероногих созданий есть одна общая черта — наличие пальцев на руках и ногах. Но эти части тела, необходимые для хватания объектов и удержания равновесия, возникли у животных постепенно, в ходе миллионов лет эволюции. Так как изначально жизнь зародилась в воде и только потом выползла на сушу, было логично предполагать, что первые подобия пальцев возникли у рыб. Но ученые долго не могли доказать это, потому что они не могли найти останки ни одной рыбы с частями тела, которые хоть как-то походили на пальцы. Но недавно теория о возникновении пальцев у рыб была доказана. В Канаде был найден полный скелет рыбы элпистостеги (Elpistostege watsoni), которая использовала пальцы, чтобы выбираться на сушу.

По данным научного издания ScienceAlert, первые останки так называемой элпистостеги были найдены в 1980-х годах. Однако тогда ученые нашли только череп хищной рыбы, а полный скелет был выкопан только десятки лет спустя. Еще около десяти лет было потрачено на изучение расположения костей. В целом, хищная рыба была похожа на живших около 380 миллионов лет назад Тиктааликов (Tiktaalik roseae), но внутри ее плавников ученые обнаружили подобие полноценной кости руки с пальцами.

Тиктаалики — вид вымерших рыб, обитавших на нашей планете во времена девонского периода примерно 375–370 миллионов лет назад. Считается, что они имели много общего с современными четвероногими животными и были одними из первых живых созданий, выбравшихся из воды на сушу.

Эволюция животных

По мнению палеонтологов, которые занимаются изучением окаменелых ископаемых животных и растений, пальцы помогали древним рыбам ползать по мелководью и приподнимать тело. По сути, тиктааалики и элпистостеги были переходными видами между между рыбами и земноводными земноводные, также известные как амфибии. С течением времени руки и пальцы вырывались из плавников наружу и спустя 20-30 миллионов лет после выхода рыб на поверхность земли, на нашей планете появились настоящие земноводные животные.

К сожалению, на данный момент ученые не могут точно объяснить, как именно у рыб возникали руки и пальцы. Это как раз происходило в конце девонского периода, более трехсот миллионов лет назад, но палеонтологи редко находят окаменелости животных того времени. Почему останки не сохранились, ученым пока неизвестно, но есть несколько предположений. Во-первых, животные того времени могли резко уменьшиться в размерах, что усложняет поиск их останков. Во-вторых, сотни миллионов лет назад на Земле могли сложиться неблагоприятные условия, из-за которых древние животные так и не смогли стать окаменелостями. В-третьих, есть вероятность, что палеонтологи ищут останки в неподходящих местах.

У промежутка между концом девонского и началом каменноугольного периода даже есть официальный термин — Провал Ромера. Его в 1995 году придумали ученые Майкл Коутс (Michael Coates) и Дженнифер Клак (Jennifer Clack). Термин назван в честь американского палеонтолога Альфреда Ромера, который упоминал о сложности поиска останков животных возрастом более 330 миллионов лет в своей научной работе 1955 года.

Первые рыбы вышедшие на сушу

На данный момент ученым удалось найти останки только некоторых животных конца девонского периода. К ним относятся вышеупомянутые рыбы тиктаалики и элпистостеги, а также примитивные земноводные педерпесы, уотчерии и акантостеги. Останки древних рыб были найдены на севере Канады, так что, возможно, ученым стоит продолжать поиски в этом регионе. А вот окаменелые останки земноводных созданий педерпесов и акантостегов в XX веке были найдены на территории современной Гренландии и Шотландии. Так что, проводя исследования в этих регионах, ученые могут раскрыть еще больше тайн загадочных времен нашей планеты.

Напоследок хочется упомянуть, что в ходе эволюции животные не только получали новые части тела, но и теряли их. У современных животных и людей есть много органов, которые все еще занимают свои законные места в телах, но не выполняют никакой полезной функции. Они называются рудиментами и недавно мы написали о них большую статью, которую рекомендуем прочитать каждому.

← Вернуться назад