Логотип
 
 

ГлавнаяАрхив новостейАстрономы сообщили об открытии нового спутника Нептуна
 

Астрономы сообщили об открытии нового спутника Нептуна

 

 

 

Используя изображения, полученные космическим телескопом «Хаббл», группа астрономов из Института SETI, занимающегося поиском инопланетных цивилизаций, обнаружила у Нептуна новый крошечный спутник. Открытая луна, получившая название Гиппокамп, в честь морского чудища из греческой мифологии, увеличивает общее число спутников газового гиганта до 14-ти, говорится в статье, опубликованной журналом Nature.

Размеры открытого спутника составляют всего около 34 километров в диаметре, что делает его самым «младшим» среди лун Нептуна. Объект является одним из семи (другие шесть: Протей, Ларисса, Деспина, Галатея, Таласса и Наяда) внутренних спутников планеты, которые очень близко оборачиваются вокруг газового гиганта (на один оборот вокруг планеты у них уходит около суток).

Размеры Гиппокампа относительно других лун Нептуна

Когда в 1989 году космический аппарат «Вояджер-2» пролетал мимо Нептуна, он обнаружил сразу шесть новых внутренних спутников планеты. Семь других спутников вращаются на более удаленном расстоянии. Открытый Гиппокамп в свою очередь является вторым по удаленности от планеты спутником внутренней группы лун. Скрыться от взора «Вояджера-2» ему помогли плохой угол обзора во время съемки, а также то, что сам спутник довольно темный.

Чтобы детальнее изучить спутники газового гиганта старший научный сотрудник Института SETI Марк Шоуолтер вместе с коллегами провели наблюдение за системой с помощью космического телескопа «Хаббл». Ученые складывали снимки, чтобы увеличить эффективное время экспозиции, и в результате обнаружили еще одну луну, которую «Вояджер-2» не заметил в 1989 году.

Астрономы предполагают, что Гиппокамп представляет собой древний фрагмент Протея, самого большого по размерам спутника внутренней группы, который примерно в 4000 раз больше Гиппокампа. Орбита последнего пролегает вблизи орбиты Протея, примерно в 12 000 километрах. На поверхности самого Протея наблюдается неожиданно крупный кратер Фарос размером около 240 километров, который указывает, что в прошлом со спутником столкнулось другое небесное тело. Отсюда и появилась гипотеза о том, что Гиппокамп — часть Протея.

Самый первый снимок Гиппокампа, полученный телескопом «Хаббл» в 2004 году

«Открытие крошечного Гиппокампа позволяет расширить границы нашего понимания устройства внутренней системы спутников Нептуна. Протей и Гиппокамп в прошлом располагались еще ближе друг к другу, но из-за гравитационных взаимодействий с Нептуном со временем от него отдалился. Теперь мы можем более подробно изучить связь между этими лунами», — отмечают в своем исследовании ученые.

С учетом скорости, с которой Протей мог мигрировать дальше от Нептуна, команда исследователей предполагает, что возраст Гиппокампа может составлять несколько миллиардов лет.

В исследовании также выносится и другая гипотеза. Из-за того, что Тритон движется по ретроградной орбите (против направления движения самого Нептуна) и имеет схожий с Плутоном состав, ученые предполагают, что некогда он принадлежал поясу Койпера, а потом был захвачен гравитацией Нептуна. Обнаруженные «Вояджером-2» луны, вероятнее всего, сформировались уже после этого события. Вполне возможно, что когда Нептун захватил Тритон, планета имела совсем иной набор внутренних спутников, однако гравитация Тритона привела к их столкновению, что в свою очередь привело к появлению вокруг Нептуна очень тонких колец и текущего набора внутренних лун.

Подобные случайные события, считают ученые, «помогают продемонстрировать важную роль коллизий небесных тел и смены их орбит, приведшие в данном случае к формированию той системы Нептуна, которую мы наблюдаем сейчас».

Обсудить открытие астрономов можно в нашем Telegram-чате.

 
Гостей на Территории: 13
Среди гостей:
Googlebot, Exabot, YandexBot, AhrefsBot, CCBothttpscommoncrawlorgfaq